Qu’est-ce que les données EXIF ? Comment les lire et les utiliser ?

Le termes ‘données EXIF‘ revient très souvent quand on parle de photographie numérique. Qu’est-ce que les données EXIF, comment les lire, à quoi elles servent ? Voici de quoi en savoir plus sur le sujet.

Comment lire les données EXIF

Données EXIF : présentation

EXIF signifie ‘Exchangeable Image File‘. Il s’agit en fait d’un ensemble de données relatives à chaque photo et présentées dans un format normalisé. Ces données sont générées par l’appareil photo lors de la prise de vue, automatiquement. Elles sont stockées dans le fichier image pour les formats JPG, TIFF et RAW.

Le format de stockage de ces données est le même pour tous les appareils photos, C’est l’intérêt de la normalisation qui permet d’avoir une pleine compatibilité entre marques et logiciels quand il s’agit de lire ces données.

Certains modèles d’appareils photo gèrent plus de données EXIF que d’autres. Mais avec tous les reflex récents des principales marques, vous avez accès à :

  • un ensemble d’informations sur le boitier
  • un ensemble d’informations sur l’objectif
  • un ensemble d’informations sur la prise de vue

Il ne faut pas confondre ´données EXIF‘ et ´données IPTC‘ qui sont elles des informations relatives à l’auteur de la photo (vous !) et sont optionnelles.

Voici un exemple de données EXIF pour une photo faite en RAW avec un reflex Nikon récent :

Comment lire les données EXIF reflex

Comment lire les données EXIF ?

Il existe différentes méthodes pour lire tout ou partie des données EXIF relatives à une photo. Voici les principales.

1. Lire les données EXIF sur le boitier

La plupart des reflex et hybrides permettent d’afficher les données EXIF sur l’écran arrière pour une photo donnée (tant que la carte mémoire qui stocke la photo est dans le boitier …).

Comment lire les données EXIF reflex

Sur un reflex Nikon par exemple, il suffit de configurer cet affichage dans le menu ´Visualisation’ puis d’accéder aux informations en pressant le pad arrière vers le haut ou le bas.

Avec cette méthode vous avez accès à une partie des données EXIF comme :

  • la vitesse d’obturation
  • l’ouverture
  • la sensibilité
  • la focale
  • la correction d’exposition
  • la date et l’heure de prise de vue
  • etc.

Comment lire les données EXIF reflex

Pour avoir accès à l’intégralité des données EXIF, il faut utiliser une autre solution.

2. Lire les données EXIF depuis Windows ou Mac

Si la photo concernée est stockée sur votre ordinateur, il suffit de faire ´clic droit‘ puis ´propriétés‘ pour voir les principales données EXIF (Sur Mac faire ´afficher infos‘).

Voici un exemple d’affichage des données EXIF avec Windows :

Comment lire les données EXIF reflex dans Windows ou Mac

Cet affichage ne vous dévoile pas toutes les données EXIF mais vous aurez déjà de quoi récupérer pas mal d’informations sur la photo.

3. Lire les données EXIF avec un logiciel spécialisé

La meilleure des façons pour lire l’intégralité des données EXIF est d’utiliser un logiciel specialisé de gestion ou traitement d’images (par exemple Lightroom).

La plupart des logiciels vous donnent un accès sans limite à toutes les données EXIF d’une photo (il peut y en avoir plusieurs dizaines selon les boîtiers).

Comment lire les données EXIF reflex lightroom

Affichage des données EXIF dans le volet droit de Lightroom

Vous avez accès à bien plus d’informations avec cette méthode, et vous avez également la possibilité, selon les logiciels, de modifier une partie des données EXIF, par exemple la date de prise de vue (à manipuler avec précautions toutefois).

Comment lire les données EXIF reflex lightroom plugin

Affichage de l’ensemble des données EXIF avec
le module additionnel ‘View master image metadata‘ pour Lightroom

Comment utiliser les EXIF pour améliorer vos photos

En étudiant les données EXIF de vos photos, vous pouvez comparer le résultat obtenu (la photo) avec les réglages effectués. Et en tirer des conclusions pour la séance suivante.

Si vous trouvez par exemple qu’une de vos photos manque de profondeur de champ, regardez quelles sont les valeurs d’ouverture et de focale utilisées. Comparez-les avec les valeurs des photos que vous préférez et notez les réglages à utiliser de préférence la prochaine fois.

Si vous trouvez que vos photos montrent trop de bruit numérique, regardez quelle est la sensibilité utilisée et trouvez la limite de votre boitier. Vous allez par exemple voir que ne pas dépasser 3200 ISO est une bonne idée même si la fiche technique de votre reflex indique 25600 ISO !

Vous pouvez également observer les données EXIF de photos publiées par d’autres photographes. Selon le type de publication en effet, et le site sur lequel les photos sont hébergées, certaines données EXIF s’affichent et vous renseignent sur les réglages choisis par le photographe.

C’est le cas sur les sites de partage comme Flickr (notez au passage que vous pouvez inclure dans les données EXIF les données de localisation géographique d’une photo).

Comment lire les données EXIF reflex Flickr

Affichage des données EXIF dans Flickr

En conclusion …

Sans vouloir vous inciter à passer toutes vos soirées à étudier les données EXIF de toutes vos photos, je vous invite toutefois à prendre conscience que ces informations peuvent vous aider à progresser.

Si vous débutez c’est un bon moyen de savoir quels réglages l’appareil a choisi en mode automatique. Et de comparer avec des photos faites en débrayant l’automatisme.

Si vous êtes plus expert, c’est un excellent moyen de connaître les limites de votre boitier : mesure de lumière, correction d’exposition, sensibilité limite, etc.

QUESTION : utilisez-vous les données EXIF pour développer votre pratique de la photo ?

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About the Author

Jean-Christophe Dichant
J'ai créé Nikon Passion en 2004 pour vous aider à faire les bons choix, bien utiliser votre appareil photo et apprendre la photo.

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5 Commentaires sur "Qu’est-ce que les données EXIF ? Comment les lire et les utiliser ?"

  1. Bonjour,
    Je n’ai pas vu la distance à laquelle la mise au point est faite : 1m , 10 m ou l’infini … ou peut-être a-t-on sur la photo les points sur lequel l’Autofocus s’est calé pour faire la mise au point …
    merci de m’en dire plus.

  2. Bonsoir,
    les données exif sont limitées sur view-nx et capture-nx. Comment avoir accès à toutes ces données , sans exeption ,précisément sur ces logiciels ?

    Merci

  3. Bonjour,
    d’abord merci pour cet article fort intéressant. J’ai juste une remarque ou plutôt un complément d’information :
    la lecture et la manipulation des données Exif sont aussi possibles sous mon OS libre préféré à savoir Linux. Sous la distribution Ubuntu j’utilise Digikam.

  4. Bonjour,
    Je possède un Nikon D7200 et un flash SB-700. J’aimerais connaître en détailles données de ma prise de vue. Sur l’EXIF, que ce soit en Lightroom ou avec ViewNX-i, je lis que le flash a été déclenché, mais aucune donnée sur son mode, sa puissance, sa focale. Ces données sont-elles transmises et si oui, quel logiciel m-permet de les lire ? Merci.